Monet naiset pelaavat koripalloa

Monet naiset pelaavat koripalloa

Koripallo on viime vuosina kasvattanut suosiotaan Suomessa. Suomen miesten A-maajoukkue, tutummin Susijengi, pärjäsi viimeisimmissä EM-kisoissa yli odotusten ja ponnahti sitä kautta suursuosioon. Tulevaisuudessa koripallon suosion uskotaan kasvavan entisestään. Koripalloa eivät pelaa ainoastaan miehet, vaan nykyään myös naiset ovat innostuneet lajista. Naisten koripallo ei Suomessa ole vielä kovin ammattimaisella tasolla, mutta harrastajamäärän kasvaessa myös valmennuksen uskotaan kehittyvän nykyisestä. Koripallo onkin hyvä harrastus kaikille, iästä ja sukupuolesta riippumatta. Se kehittää samaan aikaan kestävyyttä, voimaa ja koordinaatiokykyä. Lisäksi joukkueessa toimiminen parantaa tiimityötaitoja ja tarjoaa uusia sosiaalisia kontakteja. Siksi nuoriakin kannattaa rohkeasti kannustaa koripallon pariin. Naisten koripallo toimii täysin samoilla säännöillä kuin miestenkin ja olisikin hyvä, jos myös tyttöjä ja naisia saataisiin houkuteltua pallopelien pariin. Tutkimusten mukaan liikunta parantaa nuorten tyttöjen itseluottamusta ja tukee siten myös heidän kasvuaan vahvoiksi naisiksi.

Suomessakin pelataan naisten koripalloa liigatasolla

Naisten koripallo on suosittu harrastus ja sitä pääsee pelaamaan aina SM- ja maajoukkuetasolle asti. Suomessa naisten koripallon korkein sarjataso on naisten Korisliiga, jossa pelaa tällä hetkellä kymmenen joukkuetta eri puolilta Suomea. Hallitseva mestari on tällä hetkellä Hyvinkään Ponteva. Naisten koripallo ei ole mikään uusi asia Suomessakaan, sillä naisten SM-tasolla on pelattu jo vuodesta 1944 alkaen. Suurin haaste liigalle on Talous naisten koripallossa. Seurojen naisjoukkueille on vaikea löytää rahoitusta ja ammattimaisesta pelaamisesta on turha edes haaveilla. Kaikki pelaajat käyvätkin urheilu-uransa lisäksi myös päivätyössä. Talous asettaa haasteita myös valmennuksessa, sillä seurojen huonon talouden vuoksi huippuvalmentajia ei pystytä palkkaamaan. Suurin osa valmentajista tekeekin valmennustyötä lähinnä puhtaasta intohimosta koripalloa kohtaan. Muutenkin joukkueiden toiminta perustuu paljolti seurassa aktiivisesti toimiviin vapaaehtoisiin, jotka ovat omalla arvokkaalla työllään mahdollistamassa sen, että Suomen naisetkin pääsevät pelaamaan koripalloa omassa mestaruussarjassaan.
Nousu naisten Korisliigaan tapahtuu usein pitkän harrastustaustan ansiosta. Suurin osa pelaajista on aloittanut koripallon pelaamisen jo lapsena. Monet pelaavat koko uransa samassa seurassa tuttujen ihmisten ympäröimänä. Korisliigaan noustaan usein noin 18-vuotiaana. Ikähaarukka on melko laaja, sillä samassa joukkueessa saattaa pelata juuri ja juuri täysi-ikäisiä pelaajia ja uransa ehtoopuolella olevia, lähes 40-vuotiaita pelaajia. Naisten koripallo yhdistääkin hienolla tavalla eri elämäntilanteissa olevia naisia. Koripallo on tunnettu laji siitä, että se suosii pitkiä pelaajia. Suurin osa koripalloa liigatasolla pelaavista naisista on noin 180 cm pituisia. Toki joukkoon mahtuu myös poikkeuksia, eikä ole harvinaista, että naisten maajoukkueestakin löytyy pelaaja, jolle vartta on suotu vain reilut 160 senttiä.

Naisten A-maajoukkue ei ole niittänyt menestystä

Naisten koripallo Suomessa ei valitettavasti ole onnistunut tekemään läpimurtoa arvokisoissa. Joukkue on esiintynyt EM-kilpailuissa viimeksi vuonna 1987, eikä se ole koskaan voittanut yhtään arvokisamitalia. MM-kilpailuissa tai olympialaisissa joukkuetta ei ole nähty koskaan. Viime vuosina menestys on jäänyt niin heikoksi, ettei Suomen naisten A-maajoukkueella ole edes määriteltyä sijaa ranking-listalla, jota ylläpitää kansainvälinen koripalloliitto Fiba. Valitettavasti asia ei ole muuttumassa aivan lähivuosina johtuen naisten koripallon hankalasta taloustilanteesta. Päivätyön, perheen ja urheilun yhdistäminen ei ole naiskoripalloilijoille helppoa. Sopii kuitenkin toivoa, että Susijengin menestys kasvattaa lajin suosiota niin, että harrastajamäärät pomppaavat ennätysmäiseen kasvuun. Mitä enemmän tytöt harrastavat koripalloa, sitä enemmän mahdollisuuksia Suomella on nousta naisten koripallon kärkikastiin tulevaisuudessa. Kasvavat harrastajamäärät parantavat seurojen ja joukkueiden taloutta. Juuri tyttöjä kuitenkin tarvittaisiin koripallon pariin enemmän, sillä muuten vaarana on, että kaikki tulevat varat kanavoidaan miesten koripalloon, naisten jäädessä paitsioon.